DE BIESBOSCH – the Dutch go wild

Spoonbills feeding


Dry land is in short supply in the Netherlands, so there are few places where farmland has been deliberately flooded to create a nature reserve.

De Biesbosch spanning the provinces of North Brabant and South Holland, may be the wildest part of the country, so naturally a route planned by Greenpeace passes through it. We Pieperpad cyclists were very grateful.

There are few nature reserves in Nederland, but this is one of the nicest.

The Biesbosch Museum displays told us that during WWII, occupying German forces avoided this area, which was always subject to sometimes disastrous floods.

Only skilled and knowledgeable boatmen could find their way through the reeds and bush, so the Dutch Resistance was able to operate here, hiding Jewish refugees and fugitive RAF airmen, passing messages and keeping in illegal radio contact with allied forces.

Now it’s a place where wading birds breed and there is the chance of seeing beavers, which have been reintroduced to the wild here. We weren’t so lucky, but it is a beautiful area and we enjoyed our ride anyway.

We’ll go back some time soon.

Getting there: The nearest train stations to de Biesbosch are at Gorinchem and Dordrecht.

Staying there: The night before this stage we spent the night at B&B Maria Johanna Hoeve, just outside the tiny village of Noordeloos. A smart new 32-bed guest wing has been added to the old farmhouse, set in that lovely green countryside we’re getting very accustomed to now.

If the interior looks bit like an upmarket hostel, the welcome from Janneke Kool made it feel much more warm and intimate. Our room was excellent.

The new guest accommodation at B&B Maria Johanna Hoeve

After passing through the Biesbosch we rode on to Dordrecht and stayed at B&B Berkenhof – an old farm that looks like an old farm. Again, we had

Phew! Downhill all the way to Berkenhof B&B.

a very comfortable room in the converted coachhouse. Good that it was nice, because the pouring rain kept us there for some time!

**************

Droge grond is schaars in Nederland, er zijn weinig plaatsen waar landbouwgrond expres onder water gezet is om een natuurgebied te creëren.

De Biesbosch zou misschien de wildste streek van Nederland kunnen zijn. Een door Greenpeace uitgestippelde route loopt er doorheen. Wij de Pieperpad fietsers waren daar erg dankbaar voor.

Basket-makers diorama in the Biesbosch Museum. Not the most elegant display perhaps, but it tells an interesting story.

Het Biesbosch Museum vertelt ons dat tijdens de Tweede Wereldoorlog, Duitse soldaten dit vaak rampzalig overstroomde gebied vermeden. Alleen deskundige binnenschippers konden de weg door het riet en struiken vinden, dus was het Nederlandse verzet daar zeer actief. Ze verborgen boten, Joodse vluchtelingen en neergeschoten RAF piloten, gaven berichten door en hielden illegale radio contact met de geallieerde troepen.

Nu is het een perfecte plek voor waadvogels, en er is kans om bevers te zien, die hier opnieuw in het wild zijn ingevoerd. We waren helaas niet zo gelukkig, maar het is een heel mooi gebied en we hebben veel genoten van onze fietstocht. We komen gauw terug.

Bereikbaarheid: De dichtstbijzijnde stations zijn op Gorinchem en Dordrecht.

Logeren: De nacht voor deze traject hebben we overnacht bij B & B Maria Johanna Hoeve, die ligt net buiten het kleine dorpje Noordeloos. Een chic nieuwe 32 -bed gastenverblijf is toegevoegd aan de oude boerderij, gelegen in mooie groene platteland. Het interieur lijkt wat op een luxe hostel, maar het aanvangst van Janneke Kool maakte het warm en intiem. Ons kamer was uitstekend.

Buiten Dordrecht hebben we overnacht in B & B Berkenhof – een oude boerderij die er uitziet als een oude boerderij. Nogmaals, een zeer comfortabele kamer in de omgebouwde koetshuis.

Fijn dat het leuk was, omdat de stromende regen ons daar een tijdje ophield.


Follow that lady in red through de Biesbosch.

The writer was assisted by Greenpeace, NL and Bionext.

2 Comments

Filed under Birds, Cycle touring, Holland

2 responses to “DE BIESBOSCH – the Dutch go wild

  1. Thanks for the spoonbills, Richard. I usually only see one or two of them at a time on the dam. Keep the great bird photos coming!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s